‘Software is een enabler voor het verleggen van grenzen’

Een steeds groter deel van hightech-apparatuur bestaat uit software. Tegelijkertijd groeit het belang van het gebruik van software bij het optimaliseren van ontwikkelingsprocessen. Dat neemt niet weg dat significante vooruitgang altijd wordt geboekt in het samenspel met mechatronica en elektronica. Laurens van de Laar, Software Architect bij NTS: ‘Het genereren en toepassen van passende software, bijvoorbeeld om kosten te drukken, de time to market te versnellen en kwaliteit toe te voegen, vereist geavanceerde tools en skills. Je haalt er echter pas het maximale uit binnen een cultuur van een echte machinebouwer. Juist dat maakt NTS uniek.’

De complexiteit van hightech-systemen is de afgelopen decennia enorm toegenomen. OEM’s, bijvoorbeeld in de semiconductor, analytische en digital printing industrie, creëren machines die niet zelden op het randje van de fysieke mogelijkheden opereren. Hun prestaties worden daarbij steeds meer bepaald door software.

Complexiteit en intelligentie

‘Het creëren van een machine met een optimaal gedrag, ook in onze hightech-wereld, vereist een gedegen mechanisch en elektronisch ontwerp’, aldus Laurens. ‘Als dat niet deugt kan je dat met software meestal niet rechttrekken. De wetten van de fysica gelden immers altijd. Met behulp van software verleggen we echter wel grenzen. Het is een technologie om er het maximale uit te halen, zowel vanuit het perspectief van besturing van de machine en het proces. Je kunt snelheid toevoegen, nauwkeurigheid, gebruiksgemak, onderhoudsvriendelijkheid, keuzevrijheid, functionaliteit, uptime... Anders gezegd; er is een verschil tussen complexiteit en intelligentie, en dat laatste loopt altijd via de software. Dat maakt onze discipline zo cruciaal voor NTS en onze klanten.’

Evolutie

NTS is een eerstelijnspartner voor OEM’s, heeft een enorme kennis van opto-mechatronica en een sterke focus op high complexity, low volume, high mix markten. Het bedrijf is wereldwijd actief en ingericht als een one-stop-shop in ontwikkeling en engineering, component manufacturing en assemblage. Laurens werkt er nu 13 jaar. Hij maakt deel uit van het softwareteam binnen de divisie Development & Engineering. Over de jaren is daarbij - in lijn met de evolutie van de hightech-machinebouw - zijn werkveld wezenlijk veranderd. Waar software in het verleden nogal eens als laatste laag over fysieke ontwerpen werd gelegd, is het nu vanaf het eerste uur onderdeel van ontwikkelingsprocessen.

Bruggen slaan

‘Onze klanten zetten voortdurend nieuwe stappen in technologische innovatie binnen nieuwe business modellen. Korte ontwikkeltijden, kostenefficiency en kwaliteit bepalen daarbij in belangrijke mate hun concurrentiekracht. Als software-ontwikkelaars bij NTS dragen wij daar op diverse manieren aan bij, allereerst door ons vermogen om snel een conceptueel systeemontwerp neer te zetten binnen een geïntegreerde multidisciplinaire aanpak en dit vervolgens in een korte tijd te realiseren. Een van middelen die we daarbij inzetten is onze NTS Machine Development Studio, een geavanceerde engineering-tool die we zelf ontwikkelen. Die stelt ons onder andere in staat om allerhande bouwblokken te combineren in virtuele systemen, en om die vervolgens te draaien, testen en analyseren. Zo kunnen we samen met klanten mogelijke systeemconfiguraties beoordelen en in de vroege fases van ontwikkeltrajecten bottlenecks identificeren en elimineren. Bovendien stelt het ons in staat om heel snel allerlei test -en analysefunctionaliteit beschikbaar te stellen, wat nodig is vanuit het oogpunt van design for excellence en het optimaliseren van de manufacturing. Daarbij moet overigens worden gezegd dat software-tools slechts een deel van de oplossing zijn in het verwezenlijken van de doelen van onze klanten. Ook het op de plank hebben liggen van eerder ontwikkelde oplossingen - het hergebruik van bewezen technologie - helpt enorm. NTS kan daarbij voortbouwen op een omvangrijk en breed portfolio aan projecten. Daarnaast slaan we vanwege onze sterke verticale integratie gemakkelijk de noodzakelijke bruggen tussen mechatronica, elektronica en software. Denk alleen al heel praktisch aan de data die we voorhanden hebben over allerhande componenten omdat we die als producent zelf doormeten of bouwen.’

Unieke kernkwaliteit

Jurgen Wilsch, Software Architect bij NTS, onderstreept het voordeel dat de cultuur van een high-tech manufacturer hem biedt in de uitoefening van zijn vak. Daarin lag, naast het plezier dat de variatie in projecten en technologische uitdagingen die werken bij NTS met zich meebrengt, dan ook zijn reden om drie jaar geleden de overstap te maken van een grote internationale OEM.

‘Er zijn heel veel slimme en kundige software-engineers die hun bijdrage kunnen leveren aan de ontwikkeling en bouw van hightech-machines. Ze zijn vaardig in het creëren van een gedegen architectuur, toepassen van allerhande tools en methodieken, het schrijven van code, noem maar op. Die hebben wij in huis, en we huren ze in via specialiseerde partners als projecten daarom vragen. Zo zijn we in staat om snel op en af te schakelen met alle voordelen van dien voor onze opdrachtgevers. Maar ons eigen software-team beschikt ook over een kernkwaliteit die je bij mijn weten elders niet vindt. In onze mensen klopt het hart van echte machinebouwers. Hun gezamenlijke kennis op het gebied van optica, fysica, materialen, dynamisch gedrag, thermische effecten en als dat soort zaken is enorm. Maar meer dan dat, ze kunnen die vanuit hun ervaring heel snel vertalen in een beeld van een machine; hoe die er uit moet zien, welke componenten nodig zijn, wat de kritische factoren zijn en wat er nodig is om hem te laten doen wat hij moet doen. Daarnaast weten ze heel goed in te schatten hoe de gebruikers - opdrachtgevers, service engineers, developers - de machine uiteindelijk willen inzetten en gebruiken. Daarmee sluiten ze aan op de behoefte van de klant, ook al weet die niet in alle gevallen wat hij exact vraagt. Juist dat is in mijn ogen nodig om als software-ontwikkelaars maximaal waarde toe te voegen aan het vertalen van technische en functionele requirements in een efficiënt ontwikkelproces en hedendaagse technologie. En daarbij heb ik het niet alleen over zaken zoals de ontwikkelsnelheid en de daadwerkelijke prestaties, functionaliteit, flexibiliteit en robuustheid van de module of machine, maar - met het oog op de opkomst van industrie 4.0  - bijvoorbeeld ook over connectivity en preventive maintenance.’

Ben je geïnteresseerd in meer informatie over software?

NEEM CONTACT MET ONS OP

Dit nieuwsartikel was onderdeel van onze nieuwsbrief Accelerating News Q4 - 2019

Meer weten over ons?

Neem contact met ons op via het formulier.

Neem contact op