De voordelen en uitdagingen van het uitbesteden van systeemarchitectuur

De wereld van hightech machinebouwers is extreem concurrerend. Hun succes is in toenemende mate afhankelijk van hun vermogen om kwaliteit, kosteneffectiviteit en korte doorlooptijden te realiseren bij het naar serieproductie brengen van nieuwe technologie. Het uitbesteden van systeemarchitectuur kan daar aanzienlijk aan bijdragen. 'NTS heeft dat in vele gevallen aangetoond', aldus Rens van den Braber van NTS divisie Development & Engineering. ‘Tegelijkertijd is dit niveau van samenwerking niet zonder beperkingen en uitdagingen. De potentiële toegevoegde waarde hangt af van verschillende factoren, zoals de strategie en het type organisatie van de klant. Bovendien staat of valt het met wederzijds begrip, openheid en vertrouwen.’

NTS is een sterk verticaal geïntegreerde eerstelijnstoeleverancier met een wereldwijde footprint. Het bedrijf is een one-stop-shop in ontwikkeling en engineering, de productie van componenten en assemblage. Daarbij bedient het machinebouwers in de globale ‘high complexity, low volume, high mix’ markten. Rens is al meer dan vijf jaar werkzaam als Systeem Architect op de NTS Campus in Eindhoven. Zijn werkdomein omvat alle processen en activiteiten om een nieuw of verbeterd product voor zijn klanten te definiëren, ontwikkelen en produceren.

Verschillende perspectieven

'Als Systeem Architect richt ik me op de ontwikkeling van systemen; het omzetten van functionaliteit, technische eisen en interfaces in een concreet en verifieerbaar ontwerp. Daarnaast ben ik betrokken bij het vertalen van dit ontwerp naar kwalitatieve en kostenefficiënte productie, wat feitelijk dezelfde competenties vereist. Dit alles is nooit gemakkelijk in de hightech-industrie. Ongeacht het soort bedrijf - een multinational, een middelgrote onderneming of startup - de technologie is complex en de behoefte aan een korte time to market zorgt altijd voor een enorme druk. Maar er zijn ook verschillen tussen OEMs vanuit een perspectief van de outsourcing van ontwikkeling en engineering. In de praktijk contracteren grote OEMs eerstelijnstoeleveranciers nog steeds voornamelijk om ontwerpen naar serieproductie te brengen. In dergelijke gevallen stapt NTS in om de klant te adviseren over het optimaliseren van het design voor maakbaarheid en assemblage. Vervolgens nemen we het voortouw bij de introductie van het nieuwe ontwerp in onze productieorganisatie. Voor de meest complexe nieuwe modules ondersteunt een Systeem Architect deze introductie door het overzien van de vertaling van de functies van de module in eisen en de ontwikkeling van de benodigde tooling voor de productkwalificatie. Kleinere bedrijven - die meestal een nieuwe technologie en idee hebben, maar niet de middelen of expertise om snel een machine te creëren - gebruiken meestal ook onze capaciteiten en ervaring ten aanzien van het ontwikkelen van een nieuw systeem, van nul tot industriële kwaliteit.’

Kennis en ervaring toevoegen

De kern van het uitbesteden van systeemarchitectuur, in plaats van het zelf te doen, is het bereiken van meer met minder, bijvoorbeeld door te besparen op doorlooptijd of kosten bij het uitgroeien tot een organisatie die daadwerkelijk systemen produceert. Volgens Rens varieert de werkelijke winst echter en is die afhankelijk van de rol die NTS wordt gevraagd om te spelen.

'Wanneer klanten zelf complete systemen ontwikkelen, ligt onze verantwoordelijkheid normaalgesproken primair in het bouwen volgens specificaties. Dit biedt hen grote voordelen. Ze voegen een bekwaam ontwikkelteam toe aan hun eigen organisatie en profiteren van de enorme capaciteiten van NTS, met daarbij onze relevante knowhow en ervaring in competenties, bijvoorbeeld op het vlak van reinheid, systeem automatisering en ontwerpen voor productie en assemblage. Ze kunnen daarbij vertrouwen op onze bewezen trackrecord in het maken van de noodzakelijke stappen van ontwerp tot verificatie en hoogwaardige serieproductie. Omdat NTS een verticaal geïntegreerde one-stop-shop is, zijn ze door met ons samen te werken daarnaast in staat om risico's en totale eigendomskosten te verminderen. Voor OEM'S die zich concentreren op technologieontwikkeling, biedt het werken met NTS als mede-ontwikkelaar van optomechatronische modules, bases en frames extra voordelen. Het bespaart hen investeringen in hun eigen ontwikkelings-en productieorganisaties. Bovendien hoeven ze hun aandacht niet te verdelen tussen operationele en organisatorische activiteiten enerzijds, en ontwikkeling en marketing anderzijds. Deze vorm van partnerschap gaat gepaard met een sterke strategische integratie en de uitvoering van overeengekomen product roadmaps. Daarmee kunnen we de concurrentiepositie van klanten verbeteren door het realiseren van een hogere kwaliteit in minder tijd, het verlagen van kosten, het verhogen van prestaties en het faciliteren van lokale productie in een van onze vestigingen over de hele wereld terwijl de opdrachtgever niet betrokken is bij het beheer van alle vereiste operaties.’

Beperk risico's en maximaliseer resultaten

Rens erkent dat het uitbesteden van ontwikkeling en engineering ook zijn beperkingen heeft. Zo laat het produceren van hoogwaardige hightech-systemen bij het bouwen volgens specificaties niet toe om vereisten voor standalone modules in vroege stadia in beton te gieten. Het proces moet vloeiend zijn om de resultaten te maximaliseren; een klassieke benadering met één richtingsverkeer is niet meer haalbaar. NTS moet met de klant meedenken. Dit betekent dat de Systeem Architect van NTS moet mogen meekijken over de grenzen die worden gecreëerd door vereisten en interfaces. En samenwerken in strategische ontwikkeling kan alleen maar leiden tot een positief resultaat wanneer de toeleverancier de kern van de moduletechnologie, toepassingen en markt van de OEM begrijpt. Daarom is vertrouwen, open communicatie over technische en commerciële roadmaps en een lange termijn verbintenis noodzakelijk.

Optimaal proces organiseren

‘Dit alles beïnvloedt systeemarchitectuur bij NTS op verschillende manieren', zegt Rens. 'In mijn werk moet je de complexe fysica en ontwerpen van de producten van klanten snappen, eisen en interfaces bespreken en verstandige oplossingen en alternatieven aandragen. Tegelijkertijd is het belangrijk om bij te dragen aan het evenwicht tussen risicoprofielen - de onzekerheid over technische haalbaarheid en vakmanschap -, time to market en commerciële overeenkomsten. Daarnaast omvat mijn werk bijvoorbeeld het voorstellen van systeemarchitectuur die de integratie van de technologische, markt- en bedrijfsstrategie van klanten mogelijk maakt, en van technische vereisten voor subsystemen en interfaces met de kerntechnologie van de klant. Tegelijkertijd gaat het niet alleen over technologie, maar ook om het organiseren van een optimaal proces. Dat betekent dat het van groot belang is om nauw samen te werken met klanten, onze project- en salesmanagers, en om mijn rol in onze multidisciplinaire nieuwe productintroductie teams bij het tot serieproductie brengen van equipement optimaal te spelen. Al die dimensies maken mijn werk bij NTS prachtig, vooral wanneer ik zie dat een idee wordt getransformeerd in een concreet succesvol product en de klant floreert.'

Ben je geïnteresseerd in meer informatie over systeemarchitectuur?

NEEM CONTACT MET ONS OP

Dit nieuwsartikel was onderdeel van onze nieuwsbrief Accelerating News Q3 - 2019

Meer weten?

Neem contact met ons op via het formulier

Neem contact op